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171419260 230fa705 f05c 46a5 b0e0 98783abd70ea - Che cosa fa Taiwan per rimanere il più possibile libera dal Covid

TAIPEI – Considerate per un attimo, in questo tempo di angoscia e di perdita e di morte, di disoccupazione di massa e di appiattimento delle economie nazionali, la realtà alternativa di quella Twilight Zone che è Taiwan.

Per mesi e mesi, la vita sull’isola è stata, in una parola, normale – in modo inquietante. I matrimoni si sono svolti senza preoccupazioni. La gente ha riempito le gradinate delle partite di campionato, è andata ai concerti e ha affollato i mercati notturni. La popolazione di Taiwan è più numerosa di quella della Florida, ma il numero dei morti di Covid-19 si può contare sulla punta delle dita.

Questo inaudito successo contro il virus ha creato una sensazione di timore in molti residenti: quanto può durare ancora la fortuna dell’isola? Per Chen Shih-chung, ministro della Salute di Taiwan e direttore del Centro nazionale per il controllo delle epidemie, il successo è un’ottima ragione per avere fiducia nella strategia del governo contro il coronavirus. L’isola è stata chiusa alla maggior parte dei visitatori da marzo. Le persone che possono entrare devono comunque sottoporsi a un periodo di isolamento forzato sotto stretta sorveglianza di due settimane, compresi i cittadini taiwanesi.

Queste severe restrizioni hanno impedito all’isola di essere travolta dai contagi, ma rischiano di isolare Taiwan economicamente e politicamente se il resto del mondo allenta le proprie difese con l’inizio delle vaccinazioni. È improbabile che il governo abbandoni queste politiche fino a quando i vaccini non si dimostreranno un’arma collaudata e duratura contro il virus, ha detto Chen in un’intervista. Taiwan non farà come quei Paesi, ha aggiunto, che allentano le misure di confinamento sotto la pressione pubblica per poi doverle applicare di nuovo.

“Credo che ci sarà un’altra ondata”, ha detto. “Perché tutti pensano: ‘Ho fatto il vaccino’, oppure: ‘Farò il vaccino la prossima settimana. Ho aspettato tanto, adesso posso essere libero, no?” Aspettiamo di avere prove più solide sul fatto che gli attuali vaccini offrono un’immunità duratura, “solo allora potremo davvero cominciare a rilassarci un po’”, ha affermato.

Mentre le vaccinazioni iniziano in tutto il mondo, la questione di come e quando allentare i controlli per il Covid alle frontiere si pone anche in altri Paesi, come l’Australia e la Nuova Zelanda, che hanno usato la loro insularità geografica come difesa primaria contro la pandemia.

Taiwan ha mantenuto le restrizioni all’ingresso e le quarantene più a lungo di quanto molti governi potessero fare senza dover affrontare delle ripercussioni nell’opinione pubblica. L’economia dell’isola è rallentata come nel resto del mondo durante la pandemia, ma continua a crescere a un ritmo accettabile.

I responsabili della Sanità di Taiwan sono stati instancabili e hanno lavorano in modo efficace, ma l’isola è stata aiutata anche dalla buona sorte, ha dichiarato C. Jason Wang, professore associato alla Stanford University School of Medicine. Con il numero di casi in aumento a livello globale e una variante più contagiosa del virus che circola in molti luoghi, è probabile che un maggior numero di persone positive al virus raggiunga i confini di Taiwan, prevede Wang, il che significa che è solo una questione di tempo prima che altri casi di contagio sfuggano ai controlli predisposti dal governo.

Mercoledì scorso, Taiwan ha confermato il suo primo caso con la nuova variante, in una persona proveniente dal Regno Unito, risultata positiva al test e subito ricoverata in ospedale. In risposta, il governo ha ulteriormente inasprito i divieti di ingresso e le regole della quarantena. “È molto importante che Taiwan sia riuscita a mantenere la sua linea per così tanto tempo”, ha detto Wang. Ma anche se l’isola vaccinerà la sua popolazione entro la metà del 2021, “bisognerà ancora aspettare sei mesi”, precisa. “È davvero difficile andare avanti così per altri sei mesi”.

Chen ha detto che molte delle idee del governo taiwanese su come affrontare il virus sono venute “procedendo a tentoni”. Per esempio, quando a febbraio si manifestò un focolaio di Covid-19 sulla nave da crociera Diamond Princess, i funzionari in Giappone, dove la nave aveva attraccato, permisero a molti passeggeri risultati negativi di scendere. Alcuni di loro si rivelarono poi positivi. Taiwan ne prese nota.
“A quel punto, per noi  stato chiaro”, ha detto Chen. “Dopo aver fatto il test, bisogna mettere in quarantena sia i positivi che i negativi”.

L’enfasi posta da Taiwan su una rigorosa quarantena ha contribuito a contenere i contagi senza sovraccaricare il sistema ospedaliero o sostenere costi enormi per i test. Alcuni esperti, tuttavia, stanno ora esortando il governo ad aumentare il numero di test, in particolare al confine, per individuare più casi asintomatici.

“Abbiamo elaborato molte delle nostre politiche quando c’erano ancora pochi milioni di contagi in tutto il mondo”, dice Chan Chang-chuan, professore al College di Salute Pubblica dell’Università nazionale di Taiwan. “Ma ora ce ne sono decine di milioni, e stiamo andando verso i cento milioni. È una fase completamente diversa”.

Chan ritiene che Taiwan dovrebbe iniziare a testare tutti al confine, non solo a metterli in quarantena. Ha già iniziato a farlo a coloro che arrivano dalla Gran Bretagna, dove è stata individuata una variante più contagiosa del coronavirus. La posizione di Taiwan è che i portatori del virus asintomatici dopo 14 giorni di isolamento probabilmente non sono molto contagiosi. Chen non ha dubbi sul fatto che alcuni casi asintomatici siano sfuggiti ai controlli del governo.

“Ma se questi casi non causano problemi, a che serve spendere molte energie per trovare quelle persone?” ha detto. “Non è meglio concentrare i miei sforzi sui contagi che stanno già causando problemi?” Non è chiaro quanto questo approccio sia stato rischioso. Secondo uno studio pubblicato su The Lancet in ottobre, le analisi del sangue fatte a 14.765 persone in un ospedale di Taipei hanno rivelato un tasso di positivi agli anticorpi del coronavirus inferiore rispetto ad altri Paesi. Ciò nonostante, secondo gli autori dello studio, la percentuale potrebbe implicare un numero molto più elevato di infezioni asintomatiche o leggermente sintomatiche rispetto a quanto riportato nei dati ufficiali di Taiwan.

“In sostanza, è un compromesso tra quanto si vuole spendere e quanto si è disposti a correre dei rischi”, dice Wang, il professore di Stanford. Con l’aumento del numero di casi a livello globale e la maggiore possibilità che raggiungano Taiwan, “si tratta di capire quante sei disposto a rischiare che arrrivino in casa tua”.

Copyright The New York Times

traduzione di Luis E. Moriones

Fonte: Repubblica

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